Первое документальное упоминание о рисовальном угле датируется 15 столетием. Уголь - прекрасный материал для рисунка, помогает передать объем, получать плавные переходы от одной тональности к другой, от самого черного цвета до самого светлого нежно серого. Многие художники предпочитают рисовать углем из-за возможности корректировать рисунок. Художественный уголь – это обожженные палочки из ивы, ореха, сливы, липы, березы или розмарина. (Старинный способ изготовления рисовального угля: ветки очищались от коры и обжигались в плотно закрытых глиняных горшках при очень высокой температуре). С появлением художественного угля в прессованной форме, его начали использовать не только для набросков и эскизов, но и как самостоятельный материал для написания картин. Прессованный чернее и жирнее, чем древесный.

Изготавливают его из угольного порошка (при этом используя наиболее черные сорта), с применением растительного клея в качестве связующего вещества. Прессованный уголь имеет форму палочек. При работе с углем нужно использовать шероховатую бумагу, с идеально гладкой поверхности он просто осыпается.

Первый способ - рисование в основном линией, штрихом. Этот способ близок к работе карандашом. Второй - заключается в большом применении тона, широком прокладывании теней и фона. Для этого уголь кладут плашмя на бумагу, что дает возможность легко покрывать большие поверхности. Или же, прорисовав рисунок довольно детально, растирают его ребром ладони. Затем рисуют снова, высветляя наиболее освещенные места. Сочетание линии и тона дает возможность передавать округлые и плавные формы. Такой способ художники нередко применяют для изображения фигуры.
       В экспозиции Филиала Орловского музея изобразительных искусств "Мемориальная мастерская Народного художника СССР А.И. Курнакова" находится работа "Два бойца. Перевязка" выполненная в смешанной технике. В ней художник использовал сочетание угля, сепии и мела.

А.И. Курнаков. Рисунок к диораме. Два бойца. Перевязка. н. 1980-х. Бумага, смешанная техника.

(материал подготовлен сотрудниками Филиала ОМИИ «Мемориальная мастерская народного художника А.И. Курнакова» Е.А. Гущиной и И.Е. Барсуковой).