Андрей Ильич Курнаков родился в Орле. В 1937 году окончил Орловское художественное училище. Участник Великой Отечественной войны, свой боевой путь окончил у границы с Китаем. С 1947-1949 год учился в Московской студии повышения профессионального мастерства

у живописца Б.В. Иогансона. В 1954 году окончил Харьковский художественный институт. С 1959 года преподавал на художественно-графическом факультете Орловского педагогического института, профессор, руководил кафедрой изобразительного искусства.

Овсянников Николай Дмитриевич жил в Орле, работал художником-оформителем   в Орловских художественно-производственных мастерских художественного фонда России. А.И.Курнаков изобразил ветерана на фоне диорамы «Прорыв обороны немецко-фашистских войск на Орловском плацдарме 12 июля 1943 года», созданной художником в 1983 году к 40-летию освобождения Орла от немецких оккупантов. О боевом прошлом Николая Дмитриевича Овсянникова напоминают награды на его груди: орден Красной Звезды и два ордена Великой Отечественной войны I и II степени.