Небольшой по размеру этюдный портрет Героя Советского Союза Пантелеева Гавриила Фроловича написан художником Ильиным Иосифом Михайловичем на проклеенном (незагрунтованном) картоне в Германии. В годы Великой Отечественной Войны Пантелеев «адъютант старший батальона 224-го гвардейского стрелкового полка» (72-я гвардейская Красноградская стрелковая дивизия, 7-я гвардейская армия, Степной фронт), гвардии старший лейтенант. Награждён орденом Ленина (26.10.1943), двумя орденами Красной Звезды (23.11.1942; 27.07.1943), медалями, в том числе «За оборону Сталинграда».

Гавриил Фролович в качестве пулемётчика в составе курсантского полка, входившего в 64-ю армию, оборонял Сталинград. Участвовал в составе 29-й стрелковой дивизии в контрнаступлении под Сталинградом и уничтожении окружённых вражеских войск в Сталинграде.

В 1943 году участвовал на Воронежском и Степном фронтах в Курской битве, в Белгородско-Харьковской наступательной операции, освобождении левобережной Украины, в битве за Днепр.

Гавриил Фролович Пантелеев особо отличился при форсировании Днепра и в боях на захваченном плацдарме. В ночь на 25 сентября 1943 года переправился на правый берег Днепра у села Бородаевка (Верхнеднепровский район Днепропетровской области) и разведал местность для сосредоточения батальона. В числе первых ворвался в село, лично подавил две огневые точки, пленил 6 гитлеровцев. Был ранен, но продолжал вести бой. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 26 октября 1943 года за мужество и героизм, проявленные при форсировании Днепра и в боях на плацдарме, гвардии старшему лейтенанту Пантелееву Гавриилу Фроловичу присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда» (№ 3667).

Из наградного листа на присвоение звания Героя Советского Союза:

«В ночь с 25 на 26 сентября 1943 года гвардии старший лейтенант Г.Ф.Пантелеев первым переправился на правый берег Днепра и разведал местность для накапливания батальона. При штурме деревни Бородаевка первым бросился в деревню и с криком «Ура!» повёл батальон для занятия высоты. Лично уничтожил гранатами 2 огневые точки противника, где находились 14 немцев, взял 2 вражеских пулемёта и 6 солдат в плен. При отражении вражеских контратак проявил доблесть и геройство, воодушевлял бойцов, лично участвовал в боевых порядках рот в отражении 8 контратак противника. Был ранен, но продолжал вести бой».

13 июня 1944 года в Кремле Председатель Президиума Верховного Совета СССР М.И. Калинин вручил Пантелееву Гавриилу Фроловичу высокую награду Родины.

В Курске у музея прокуратуры установлен бюст Героя. Его имя занесено на стелу «Героям-курянам» на Красной площади Курска.

Автор портрета Ильин Иосиф Михайлович в годы Великой Отечественной войны воевал на Северо-Западном, 1-м и 2-м Украинских фронтах в составе 254-й Черкасской стрелковой дивизии, с которой прошел всю войну. Был пулеметчиком, затем начальником клуба дивизии. Награжден орденами Отечественной войны II степени, Красной Звезды, медалями «За боевые заслуги», «За победу над Германией в Великой Отечественной войне 1941–1945 гг.» и др. Во время Великой Отечественной войны исполнил рисунки (кар., 1941–1945, которые экспонировались на выставке произведений Ильина «Боевой путь 254-й дивизии» в 1945 г. Луцк). С 1945 участвовал в выставках. Писал жанровые картины военной тематики, в том числе портреты однополчан воинов 11-го танкового корпуса, воинов танкового корпуса и героев партизанского движения.

Произведения художника находятся не только в Орловском музее изобразительных искусств, но и в Государственном музее современной истории России (ГЦМСИР, прежде Центральный музей революции СССР), в музее МВД, Кинешемской картинной галерее, в других музеях и многих частных собраниях в нашей стране и за рубежом.

В 2020 году исполняется 105 лет со дня рождения художника.